'Levende, ingen bevis for sykdom': En forskers møte med kreft


Som min biomedicinske karriere utviklet innen kreftforskning, har jeg aldri vurdert muligheten for at mitt arbeid drar nytte av meg selv. I løpet av årene hadde jeg fokusert på studier av genetikk og biologi av lymfom og testikkelkreft, men aldri planlagt å lære om dem fra pasientens perspektiv.

Som min biomedicinske karriere utviklet innen kreftforskning, har jeg aldri vurdert muligheten for at mitt arbeid drar nytte av meg selv.

I løpet av årene hadde jeg fokusert på studier av genetikk og biologi av lymfom og testikkelkreft, men aldri planlagt å lære om dem fra pasientens perspektiv. Det hadde sikkert ikke skjedd for meg at jeg en dag kunne være en av de deidentifiserte pasientene som er oppført i regnearkene for genomiske studier.

Klumper i Min hals: Prosessprosessen

For fire og et halvt år siden, i julen la jeg merke til en klump i nakken min. Det føltes annerledes enn en hovent kjertel, og det gikk ikke bort, så jeg visste at det måtte sees på. I januar hadde jeg en ultralyd som viste at det ikke var en cyste, og at det faktisk var to faste masser. Selv om jeg ikke visste sikkert hva det var, visste jeg at de ble større.

En CAT-skanning viste at jeg også hadde flere forstørrede lymfeknuter i brystet, men i den gradvise prosessen med å definere sykdommen min, finnål aspirat viste ikke ondartede celler. Jeg hadde ingen andre symptomer, og hadde ikke merket noe ubehag på grunn av massene. Fordi klumpene i nakken min fortsatt vokste, hadde jeg en oppfølgingsbiopsi på St. Patrick's Day. Flere dager senere, mens jeg var på jobb, ringte kirurgen. "Jeg tror du sikkert vet mer om dette enn jeg gjør," sa han. Da han leste rapporten til meg over telefonen, skjønte jeg at han kunne ha rett. Jeg hadde lymfom. Faktisk var den type lymfom jeg hadde, ikke bare en kreft, jeg hadde tilfeldigvis oppstått i årene som forsker, men det var også en som hadde vært fokus i arbeidet mitt i mer enn 20 år.

No Time å se og vente

Å være godt klar over sykdommen, visste jeg hva som trengte å bli gjort. Jeg visste at det var viktig for meg å få den mest nøyaktige graden av min biopsiprøve for å sikre at jeg fikk den beste omsorg for mitt spesielle tilfelle. Jeg ønsket å være sikker på at patologen som så på saken min, var noen som så disse dagene, hver dag. Min egen prosess med pasientforsvar begynte dagen jeg tok min prøve til Memorial Sloan Kettering Cancer Center, der det kunne bli vurdert av mine kolleger som jeg tidligere hadde jobbet og publisert.

Vurdering av biopsien bekreftet at jeg hadde follikkel lymfom (FL), men det var ikke klart om jeg trengte behandling umiddelbart. Generelt er follikulært lymfom en svært langsomt voksende, eller indolent, sykdom, og folk kan leve i mer enn 20 år med det. Men i 40 prosent til 50 prosent av tilfellene kan den gjennomgå transformasjon for å diffundere stort B-celle lymfom (DLBCL), som er en mer aggressiv form og må behandles raskt.

Min kliniker, også en kollega, bestilte en PET skanne som viste en stor masse (omtrent størrelsen på en oransje) i magen min. En biopsi av denne massen bekreftet at kreften min allerede hadde gjennomgått forandring, og at jeg umiddelbart ville kreve behandling - ikke se og vente på meg!

Jeg var vant til å vurdere sammenhengen mellom genetiske biomarkører på visse lymfomtyper, jeg kunne forestille meg Mine oppføringer blir oppført i regnearket:

Diagnosedato - 17. mars 2010.

Høsting av andres belønninger Forskning: Min behandling

Som forsker er du alltid klar over arbeidet som er kommet før du, de utallige timene som har gått inn på å gjøre den siste oppdagelsen, slik at du kan gjøre det neste. Når jeg satt for min første åtte timers immunokemoterapi, så jeg på forbauset IV, og undret over alt arbeid som hadde gått inn i å gjøre behandlingen mulig. Jeg tenkte på alle de menneskene som hadde oppdaget anticancervirkningen av disse stoffene, de andre som hadde jobbet for å bestemme den beste timingen og kombinasjonene av behandling, de utallige individene som hadde sendt seg til prøvelser. Timene og arbeidet og livene som gikk inn for å gjøre behandlingen min mulig var virkelig bemerkelsesverdige.

Folk lurer ofte på hva kjemoterapi er. Vi har alle disse forutbestemte ideene basert på filmer, og mens jeg hadde gått i med ivrige forventninger, forlot jeg min første behandlingsdag å føle seg relativt uskadd. Neste dag tok jeg datteren min, da 17, for hennes sjåførstest. Noen dager senere begynte jeg å føle meg "bla" som legen min hadde antatt å antar at jeg ville. Da behandlingene fortsatte, begynte toksinene å ta sin toll. Jeg hadde totalt syv behandlingsrunder. De første fire runder med immunokemoterapi, kjent som R-CHOP, varte hver fire til fem timer. En foreløpig PET-skanning viste et godt svar og indikerte at jeg da skulle få tre runder av en kombinasjon av stoffer som kalles ICE. Disse behandlingsinfusjoner krevde at jeg ble innlagt på sykehus fra torsdag til søndag. Mens jeg er relativt ung for en FL / DLBCL pasient, var det ikke lett.

Over tid ble jeg gradvis svakere. Å miste håret mitt var min minste bekymring. Jeg ville komme inn for å jobbe i et par dager mellom behandlinger, men senere ble jeg for svak til å klatre i sengen min. Jeg bestemte meg for å sove på stueetasjen. Med klærne mine i en kurv i nærheten av sengetøyet, kunne jeg sitte opp å spise, gå på toalettet og bli involvert i handlingen av mine tre barns liv.

Jeg var omhyggelig med å ta de ulike medisinene og brukte regneark til sørg for at jeg hadde fulgt diett riktig. Jeg var også forsiktig med å spise "ren" mat for å redusere sjansene for infeksjon. Mens jeg prøvde å være god, døde jeg for å ha en sprø, sprø salat!

Neste oppføringer for regnearket:

Behandling Startdato - 22. april 2010, Behandlingsfrist - 20. juli 2010.

Dedikert til riktig kreftdiagnose

Mens mitt arbeid som visepresident for forskning og utvikling ved Cancer Genetics, Inc., allerede fokuserte på å utvikle molekylære tester for å bistå i diagnose og prognose for visse kreftformer, min egen erfaring med kreft forsterket hvor viktig denne informasjonen var. Jeg ønsket å sørge for at klinikere hadde tilgang til den mest robuste og nøyaktige molekylær informasjonen som ville bidra til å informere og hjelpe dem med å tilpasse pasientstyring og behandlingsstrategier. Avhengig av sykdommen, kan det bety beslutningen mellom kirurgi eller ingen operasjon, vaktfull venter mot øyeblikkelig behandling, type anticancer brukt i behandling, og så videre. Jeg skjønte også hvor viktig det var at informasjonen ikke bare var tilgjengelig for legen, men også integrert og kompilert på en måte som ville gi mening for travle klinikere. I tillegg ble jeg en talsmann for å forbedre vår evne til å nøyaktig diagnostisere på nål aspiratmateriale. Siden diagnosen har Cancer Genetics gitt ut flere unike, patenterte tester for diagnose og prognose av ikke-Hodgkins lymfomer, leukemier, nyre kreft og livmorhalskreft. Det er mitt oppdrag å sørge for at disse tester, sammen med våre andre diagnostiske tjenester, er så komplette som mulig for å hjelpe klinikere med å tilpasse kreftpleie.

Jeg har ingen anelse om hvor lenge jeg levde med lymfom før det ble diagnostisert, heller ikke hvor lenge vil det være før jeg trenger ekstra behandling. Under behandlingen lærte jeg å sette mål, som i begynnelsen var små - som å komme gjennom en prosedyre, eller bare gjøre det gjennom til neste dag. Nå planlegger jeg mot neste avtale og CAT-skanninger. I mellomtiden forblir min mantra, "Jeg har i dag", og jeg vil fortsette å jobbe med mitt eksepsjonelle team av forskere for å skape flere og bedre diagnostiske tester. Hver dag kommer spenningen med funnet, og løftet om bedre behandlinger.

Neste oppføring for regnearket: Status [Dato for siste kjente status] - 15. mai 2014, Status - Levende, Ingen tegn på sykdom

Jane Houldsworth, PhD

, visepresident for forskning og utvikling ved Cancer Genetics, Inc., bor sammen med sin ektemann, sønn og to døtre i New Jersey. Hun liker hagearbeid og krysssting.

Mer fra Everyday Health Columns:

Bekjempende kreft - og å miste mitt sinn

Kreft stalket meg inn i vasken

Etter brystkreft på 27 - Feire liv, frihet og vennskap Sist oppdatert: 7/21 / 2014Important: Synspunktene og meningene som er uttrykt i denne artikkelen, er forfatterens og ikke hverdagens helse. Se merAny meninger, råd, erklæringer, tjenester, annonser, tilbud eller annen informasjon eller innhold som er uttrykt eller gjort tilgjengelig gjennom Sites av tredjeparter, inkludert informasjonsleverandører, er de tilhørende forfattere eller distributører og ikke Everyday Health. Hverken Everyday Health, dets lisensgivere eller noen tredjeparts innholdsleverandører garanterer nøyaktigheten, fullstendigheten eller nytten av innholdet. Videre støtter hverken Everyday Health eller dets Lisensgivere eller er ansvarlig for nøyaktigheten og påliteligheten til noen mening, råd eller erklæring på noen av nettstedene eller tjenestene av noen andre enn en autorisert representant for hverdagss helse eller lisensgiver, mens han opptrer i sin offisielle kapasitet. Du kan bli utsatt gjennom nettstedene eller tjenestene til innhold som bryter med retningslinjene våre, er seksuelt eksplisitt eller ellers støtende. Du får tilgang til nettstedene og tjenestene på egen risiko. Vi tar ikke ansvar for din eksponering mot tredjepartsinnhold på nettstedene eller tjenestene. Hverdagshelse og dets lisensgivere påtar seg ikke, og uttrykker frasigelse, enhver forpliktelse til å oppnå og inkludere annen informasjon enn den som tilbys av tredjeparts kilder. Det bør forstås at vi ikke fortaler bruk av et produkt eller en prosedyre som er beskrevet på nettstedene eller gjennom tjenestene, og vi er heller ikke ansvarlige for feilbruk av et produkt eller en prosedyre på grunn av en typografisk feil. Se mindre

Legg Igjen Din Kommentar